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La falta de fons per a pagar els combustibles converteix un poble austríac en líder en energies renovables

realiment | 18 Octubre, 2011 07:43

 

Güssing: municipi més innovador d'Àustria i premi mondial de l'energia 2005
 

Na Núria ens fa arribar aquesta notícia apareguda al Diario de Mallorca del dilluns 17 d'Octubre. Es tracta d'un cas exemplar de com un municipi, davant la crisi econòmica que l'assolia en la dècada dels 90, va optar per no importar més recursos energètics forans (petroli, gas, etc.) i emprar els recursos naturals de la zona. El resultat d'aquesta iniciativa, que no va ser motivada tant per la consciència ecològica com per les necessitats econòmiques, ha estat espectacular: el municipi produeix un excedent d'energia a partir de renovables que fins i tot exporta a la xarxa elèctrica del país. A més, es va iniciar un cercle virtuós perquè la producció d'energia a nivell local va crear nous llocs de treball que, a la vegada, han dinamitzat l'economia local atraient nous professionals qualificats per a projectes innovadors en els sectors econòmics lligats a l'ecologia.

Un altre element interessant a retenir és que la iniciativa no va partir de les grans empreses elèctriques ni dels poders polítics més alts, si no del batle d'un municipi de la grandària d'Inca o Manacor. Això indica que, si hi ha voluntat de canvi, es pot fer un canvi de model energètic des de la base. No hem d'esperar que siguin els de més a dalt qui ens treguin dels problemes climàtic i de les energies fòssils. Qualsevol població o grup de persones amb iniciativa i ganes, tot organitzant-se, pot transformar el seu model energètic.

Finalment, el darrer factor a remarcar és el fet que tampoc es tracta de grans instal·lacions elèctriques que centralitzen la producció en un sol punt. Aquí a Mallorca, per a una població d'uns 750.000 habitants més els turistes, es pot dir que tenim únicament dos o tres centres de producció a partir de petroli, carbó o gas, p. ex.: la central d'Es Murterar a Alcúdia. Al poble de Güssing, a Àustria, hi una uns 25 centres de producció d'energia que poden generar-la a partir de residus agrícoles, forestals, ramaders, del sol, del vent, etc. Es tracta, aleshores, d'un sistema descentralitzat que permet tenir un millor 'mix' energètic i assegurar el subministrament sense interrupció.

Però el cas de Güssing no és l'únic. Hi ha altres experiències molt interessants de generació d'energies renovables des de la base ciutadana, de forma organitzada i cooperativa, que permeten fins i tot oferir electricitat i altres formes energètiques (calefacció, biomassa en boletes, etc.) a les famílies en condicions molt més avantatjoses i barates. Les cooperatives de consum elèctric són un cas d'èxit a molts països i que, aviat, tendrem també a Mallorca. Per a més informació sobre les possibilitats de cooperatives de consum elèctric a partir d'energies renovables, podeu escriure a Realiment o esperar pròximes notícies. A continuació, es reprodueix l'article íntegrament:

Güssing, el icono verde de Europa
La falta de fondos para pagar el combustible ha convertido un pequeño pueblo austríaco en paro en líder de la revolución ecológica

La localidad austríaca de Güssing ha pasado en menos de veinte años de ser un lugar olvidado, cuyos habitantes tenían que elegir entre la emigración o el desempleo, a un icono exitoso de la ´revolución verde´ en Europa.

Güssing, un pueblo de 4.000 habitantes, es el único municipio en la Unión Europea (UE) que ha reducido desde 1995 sus emisiones de efecto invernadero en más del 95 por ciento, lo que además ha ayudado para atraer inversiones, pleno empleo, trabajos de alta cualificación y a unos 30.000 turistas ecológico cada año.
Es, además, el único municipio de Europa que, desde 2005, crea más energía renovable de la que necesita y cuya venta excedente supone alrededor de cuatro millones de euros anuales en ingresos para las arcas municipales.

La transformación es aún más llamativa si se tiene en cuenta que Güssing era en 1992 uno de los municipios más pobres de la región más atrasada de Austria, Burgenland. Y con un saldo demográfico devastador, el pueblo se estaba vaciando porque los jóvenes emigraban para encontrar trabajo en ciudades como Viena o Graz.

La transformación empezó con una crisis. El alcalde conservador Peter Vadasz, que llegó al poder en 1992, descubrió que no tenía los seis millones de euros que costaba cada año las facturas de los combustibles derivados del petróleo y de gas. El regidor ordenó entonces que todos los edificios públicos dejarán de usar combustibles fósiles. El resultado: Güssing ha desarrollado toda una industria de renovables que han creado más de 1.000 puestos de trabajo y que generan energía a partir del sol, maíz, estiércol, serrín y desechos agrícolas.

Todo comenzó cuando Vadasz buscó el asesoramiento del ingeniero Rheinhard Koch, un vecino de Güssing que trabajaba en Viena y tenía un gran interés en las energías renovables, para estudiar cómo podrían gastar menos dinero en energía.

"Teníamos dos ideas en la cabeza: crear puestos de trabajo y traer dinero al pueblo. El dinero que se gastaba en energía se perdía, se iba fuera. Y vimos una oportunidad. Queríamos que parte de ese dinero se quedara, porque éramos una región moribunda", declaró Koch a Efe.

"Vimos que el dinero estaba ahí para comprar energía. Es un gasto corriente, la gente no tiene alternativa a ese gasto. Y vimos que la materia prima también estaba ahí, los bosques. Sólo necesitábamos la tecnología y las infraestructuras", resumió.

Pero Vadasz y Koch también tuvieron suerte, contaron con financiación de los fondos estructurales de la UE y lograron que la Universidad Técnica de Viena desarrollara en 1998 una tecnología innovadora en Güssing, que dio lugar a una transformadora que convierte la biomasa en gas de calefacción o en biocombustible. Esa biorefinería es una de las piezas centrales, pero en total hay alrededor de dos docenas de centros de generación de energía, e incluso, una estación de servicio de biogás, según relató Koch, director del Centro Europeo de Energías Renovables de Güssing.

Al controlar el Ayuntamiento los precios de la energía, ha podido no sólo ofrecer energía un 30 % más barata a los vecinos, sino ofertar rebajas a las empresas que se instalen en el pueblo, lo que ha creado también empleos adicionales.

Güssing, que además es la capital de un distrito de casi 30.000 personas, se ha propuesto como objetivo que en 2015 toda su comarca sea autosuficiente, cuando ahora la generación de energía renovable cubre el 60% del consumo.

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